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30 juin 2014

Red Canyon et route pour le Yellowstone

Dimanche 29 juin :

Aujourd'hui nous quittons Kanab pour nous diriger vers le parc national de Yellowstone situé à plus de 1 000 km au nord. Nous avons prévu de faire la route en deux jours.

Après une heure de route changement de programme : nous décidons de faire un petit détour vers Red Canyon, un joli canyon couleur orange. La route qui le traverse est plutôt sympa et offre de jolis points de vue.





Nous y faisons deux petites balades : Photo trail (sans grand intérêt) ...





... et Arches trail (beaucoup plus intéressante).









Nous reprenons notre route vers 11h et cette fois c'est réellement parti : direction le nooord !

Ce midi contrairement à nos habitudes, pas de pique-nique, nous nous arrêtons manger un hamburger chez Burger King. Comme toujours aux États-Unis, une fois que l'on a acheté un verre de soda, on peut se resservir indéfiniment. Difficile de ne pas devenir obèse dans de telles conditions.

Le programme de cet après-midi c'est route, route, route.

Lorsque nous nous arrêtons vers 19h nous sommes à Idaho Falls et nous avons parcouru près de 850 kilomètres malgré notre arrêt à Red Canyon. Une bonne journée de route !

distance randonnée(s) de la journée = 2 km   /   distance randonnées cumulée = 65 km

The Wave

Samedi 28 juin :

Réveil matinal à 5h30. Après une heure de route et de piste facile nous sommes au départ de la randonnée de The Wave. Il est 7h. Aujourd'hui nous avons décidé de commencer notre marche de bonne heure pour éviter les grosses chaleurs et le soleil.

Nous partons avec des sacs à dos pleins à craquer : 8,5 litres d'eau (nous boirons presque tout !) et notre pique-nique. Les 5 kilomètres qui conduisent jusqu'à The Wave ne sont pas balisés et nécessitent un sens de l'orientation assez élevé, surtout pour le retour (notre troisième venue ici sera la première où nous ne commettrons aucune erreur de navigation grâce entre autre au GPS). En dehors des risques non négligeables de se perdre, la principale difficulté de cette randonnée est la chaleur intense : pas un point d'ombre sur tout le tracé et la randonnée s'effectue au cœur d'un massif rocheux qui amplifie encore la chaleur. On atteint très vite les 50°C !

La randonnée à la fraîche est beaucoup moins fatigante que lors de nos précédentes visites. Nous profitons mieux des superbes paysages que nous traversons.






En deux heures nous rallions The Wave. Même si c'est notre troisième visite, nous sommes toujours sous le  charme de cette immense et superbe vague de grès.








Juste à côté de The Wave nous faisons un petit tour dans un petit canyon qui mérite bien une visite.



Une petite balade un peu plus au sud de la célèbre vague nous conduit jusqu'à des formations rocheuses moins connues : des brain rocks (rochers cerveau) ...



... hamburger rock (pas besoin d'explications) ...


... et second wave (la deuxième vague).



C'est l'heure du pique-nique, à l'ombre d'un rocher, puis d'une petite sieste.


Nous partons nous balader vers le lit à sec de la rivière Sand Cove pour tenter de trouver des rochers aux formes étonnantes. Après une descente périlleuse depuis second wave …



… et une ascension éprouvante jusqu'à un petit plateau nous trouvons enfin ces roches insolites.






Nous sommes aux heures les plus chaudes de la journée et le retour jusqu'à The Wave sous un soleil de plomb est éreintant.

Quelques photos supplémentaires de la vague et nous nous mettons à l'abri à l'ombre.




Nous décidons d'attendre 15h30 pour ne pas repartir avec ce soleil d'enfer. Bien à l'abri dans le petit canyon qui part sur le côté est de The Wave nous rencontrons un couple de sympathiques français qui comme nous attendent que la chaleur baisse un peu pour faire le chemin du retour. Nous en profitons donc pour bavarder un peu et nous prendre en photo mutuellement dans le creux de la vague.


15h30 : il est temps de rentrer. Adieu The Wave ! Peut-être te reverrons-nous un jour. Qui sait ...


Bien que nous ayons attendu un peu avant de partir, la chaleur est toujours bien présente et nous n'avons qu'une envie : rejoindre le parking où nous attend notre glacière remplie de glaçons. Résultat : à peine 1h30 pour le retour.

Sur le chemin du retour nous croisons une ranger qui s'assure que tous ceux qui sont là ont bien un permis (les fraudeurs sont réprimandés par des amendes très élevées) et que personne n'éprouve de difficultés particulières pour le retour (ils ne souhaitent pas revivre une année noire comme l'année dernière qui a vue trois décès parmi les participants à cette randonnée).

À peine sommes-nous arrivés au parking que nous rentrons directement à Kanab pour un peu de repos bien mérité.

distance randonnée(s) de la journée = 15 km   /   distance randonnées cumulée = 63 km

29 juin 2014

Tirage au sort pour The Wave

Vendredi 27 juin :

Aujourd’hui c’est le grand départ pour le parc national de Yellowstone situé dans le Wyoming, tout au nord des Etats-Unis. Deux journées de route devraient être nécessaires pour rallier le premier parc national créé dans le monde. Initialement nous avions prévus de le rejoindre dès que nous quitterions Las Vegas, mais comme les prévisions météos étaient mauvaises pour la région (pluie et même quelques risques de neige), nous avons préférés différer un peu notre départ. Maintenant que le temps semble tourner au beau, nous pouvons prendre la route et rejoindre le Yellowstone.

Mais comme nous sommes à Kanab, il serait idiot de partir sans tenter à nouveau notre chance à la loterie de The Wave. A 8h30 nous sommes donc à nouveau au visitor center de Kanab. Il y a un peu plus de monde aujourd’hui : 25 groupes. Pas loin de 80  personnes pour les 10 places qui vont être tirées au sort. Le tirage au sort est effectué avec une petite machine qui ressemble un peu à la machine qui tire les numéros du loto. Nous avons le numéro 9. La première boule qui sort porte le numéro 21. Le gagnant est seul, il reste donc 9 places à pourvoir. Et là, miracle, la boule n°9 sort ! C’est bien nous ! Nous pourrons donc, pour la troisième fois, aller randonner dans cette région magnifique. Cette fois nous avons bien l’intention de visiter un peu plus en détail les environs de The Wave qui recèlent d’autres petites merveilles.


Nous restons encore une heure au visitor center où un ranger délivre les permis, donne les consignes de sécurité à observer pendant la randonnée puis explique aux heureux gagnants comment se retrouver pour faire la randonnée (aucun panneau, aucun repère n’est présent sur le site afin de dissuader ceux qui n’ont pas de permis de venir ici). A 10 heures nous quittons le visitor center avec notre précieux sésame, un plan de la randonnée ainsi que les coordonnées GPS qui doivent nous aider à ne pas nous égarer (cela arrive à de nombreux randonneur à la recherche de The Wave, y compris nous lors de notre première visite).

Retour à notre hôtel pour réserver deux nuits de plus. Le parc de Yellowstone nous attendra un peu ! Puis nous allons faire quelques courses en vue de la journée de demain : des provisions et beaucoup d’eau (4 litres par personne sont recommandés par les rangers). Dans cette région il ne faut pas rigoler avec l’eau. L’année dernières trois personnes sont mortes en tentant de faire cette randonnée et il y a 15 jours un hélicoptère a été mobilisé pour secourir un randonneur.

Après le déjeuner nous passons une bonne partie de l’après-midi à la piscine de l’hôtel. Il convient de prendre des forces avant la journée de demain !




distance randonnée(s) de la journée = 0 km   /   distance randonnées cumulée = 48 km